Santé

La retraite est-elle mauvaise pour la santé ?

La retraite est-elle mauvaise pour la santé ?

En 2003, le Dr Harry Prosen a quitté son poste de directeur de la psychiatrie au « Medical College of Wisconsin ». Cependant, il n’avait pas l’intention de prendre sa retraite. Le médecin avait plutôt l’intention de se concentrer sur d’autres « emplois » qui le tiendraient occupé.

Aujourd’hui âgé de 83 ans, Prosen voit encore plusieurs patients, consulte pour un certain nombre d’organisations et a récemment révisé un manuscrit de 600 pages pour un ami.

Ce n’est pas seulement l’amour du travail qui a poussé Prosen à travailler 30 heures par semaine comme octogénaire. Il voit aussi le fait de s’occuper comme une question de vie ou de mort.

Prosen a dit qu’il est certain que s’il cessait de travailler entièrement, il mourrait littéralement peu de temps après.

Un certain nombre d’études démontrent que la retraite est, en fait, mauvaise pour la santé.

Un rapport publié en mai 2013 par l’Institute of Economic Affairs de Londres a révélé que la retraite augmentait de 40 % les risques de souffrir de dépression, alors qu’elle augmentait d’environ 60 % la probabilité d’avoir au moins une maladie physique diagnostiquée. Cet impact a été évalué après prise en compte des conditions habituelles liées à l’âge.

Gabriel Sahlgren, directeur de recherche au Centre for Market Reform of Education et auteur du rapport de l’AIE, a été surpris de constater à quel point la retraite nuit à la santé. Il a examiné 9 000 personnes dans 11 pays de l’Union européenne et a constaté qu’au-delà des frontières, les gens souffraient de la même manière et à des degrés similaires.

Au cours de la première année de la retraite, la santé s’est même améliorée –  » C’est agréable de se reposer du travail « , dit-il – mais deux à trois ans plus tard, les conditions mentales et physiques des retraités se sont détériorées.

D’autres études ont montré des résultats similaires. Entre 1992 et 2005, Dhaval Dave, professeur agrégé d’économie à l’Université Bentley de Waltham, au Massachusetts, a examiné 12 000 Américains et constaté qu’en moyenne, les gens souffrent d’une forme quelconque de maladie dans les six années qui suivent leur retraite. L’hypertension, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et l’arthrite sont des maladies physiques courantes, dit Dave. Lui aussi a constaté que la dépression augmentait après la retraite.

Bien que l’âge de la retraite puisse varier d’un pays à l’autre – en Chine, les hommes prennent leur retraite à 60 ans, en Inde, entre 60 et 65 ans, et en Norvège, à 67 ans – des études menées dans d’autres pays ont donné des résultats comparables. Les problèmes de santé, tant physiques que mentaux, sont exacerbés par la retraite, que le retraité ait 65 ou 75 ans.

Les coupables

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles la santé décline après la retraite, a dit Dave, mais la stimulation mentale et sociale est un facteur important. Pour de nombreuses personnes, le travail est l’endroit où elles sont le plus social et où elles font le plus d’activité physique. Lorsque ce réseau social de base est supprimé, la santé se détériore.

« Si ces interactions sociales disparaissent, vous vous sentirez seul, » dit Sahlgren. « La recherche suggère que la solitude mène à la maladie mentale et que cela pourrait mener à la maladie physique parce que vous cessez de prendre soin de vous-même. »

Une réduction du revenu peut également avoir des répercussions sur la santé, a déclaré M. Sahlgren. Les gens qui gagnent moins d’argent peuvent acheter des aliments moins chers, éviter d’aller chez le médecin aussi souvent qu’ils le devraient et abandonner leur abonnement au gym, dit-il.

Mary Peterson n’a pas besoin d’une étude pour savoir comment la retraite affecte la santé. La communauté de Muskoka, en Ontario, vit dans la soixantaine, dans une communauté composée en majorité de retraités, et constate de première main les effets de l’inactivité professionnelle.

Un ami chirurgien a eu un accident vasculaire cérébral deux mois après avoir pris sa retraite, tandis qu’un autre ami a commencé à oublier des détails après avoir regardé toute la journée la télévision pendant des mois, a dit Peterson.

« Une fois que vous enlevez le travail, la plupart des gens n’ont aucune idée de ce qu’il faut faire « , dit-elle. « Et c’est ce qui conduit à la détérioration. »

Le mari de Peterson a pris sa retraite d’un emploi stressant dans la finance quand il avait 55 ans. Quatre ans plus tard, on lui a diagnostiqué un cancer. Bien que la retraite n’ait probablement pas été un facteur dans sa maladie, cette possibilité lui a traversé l’esprit. « La santé est une chose amusante », dit-elle.

Son mari a vaincu la maladie et est maintenant un homme de 66 ans en bonne santé. Mais, dit M. Peterson, il n’est pas resté à la maison après la fin de sa vie professionnelle – ce qui, selon elle, a contribué à sa bonne santé mentale et physique continue. Il a décidé de poursuivre son amour de toujours pour le chant, s’est joint à un groupe vocal et pratique presque tous les jours. Peterson croit que son chant l’a aidé à rester en vie et en bonne santé.

Surmonter le déclin engendré par la retraite

Quand Prosen, le psychiatre, regarde autour de lui ses amis et connaissances, les plus en santé encore travailler, faire du bénévolat ou vivre une vie active et sociale, dit-il.

Selon les chercheurs, c’est la clé pour rester en bonne santé mentale et physique pendant une bonne partie de la retraite. Les retraités doivent combler l’écart entre l’activité sociale et l’activité physique à la fin de leur emploi, en faisant la transition vers des activités qui les stimulent, a dit Dave. Il peut être utile de passer à une communauté avec d’autres retraités, où l’interaction sociale peut se poursuivre sans répit ou où des activités, des conférences et des rencontres sont organisées.

Il y a, bien sûr, une autre option : continuer à travailler.

Sahlgren souligne que les gens vivent plus longtemps que jamais. De nombreux pays ont aujourd’hui une espérance de vie de près de 80 ans ou plus, soit environ une décennie de plus qu’en 1960. Il y a donc moins de raisons de prendre sa retraite à 65 ans.

Sahlgren ne suggère pas de travailler jusqu’à ce que, disons, vous mouriez à votre bureau, mais croit plutôt que les personnes âgées ne devraient pas quitter le travail froide dinde. Réduire le nombre d’heures de travail est une meilleure alternative à la retraite complète pour de nombreuses personnes, a déclaré M. Sahlgren.

« Il pourrait être avantageux de reconsidérer le genre d’équilibre entre le travail et la retraite que nous avons établi, a-t-il dit. « Cela pourrait permettre de contourner certains des effets négatifs sur la santé associés au fait de ne pas travailler. »

Bien que Prosen ait dit qu’il pourrait un jour cesser de voir des patients, il a l’intention de continuer à travailler jusqu’à ce qu’une maladie le force à perdre son emploi.

« La maladie d’Alzheimer pourrait me pousser à prendre ma retraite, mais si j’ai mon mot à dire, cela n’arrivera jamais.

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