Le gouvernement de Macao reçoit une proposition préliminaire concernant les licences de jeux.

Le gouvernement de Macao a déjà reçu une proposition préliminaire pour amender la loi existante sur les jeux de hasard, a déclaré samedi le secrétaire à l’économie et aux finances, Lionel Leong Vai Tac (photo). Il s’agit là d’une étape importante pour préparer l’arrivée des licences de casino en ligne comme pour le nouveau site du Casino Extra et le renouvellement des licences de concession de jeux de la ville.

“Nous avons déjà dit que l’attribution des contrats de concession de jeux [lorsque les contrats actuels expireront] devra se faire par le biais d’un processus d’appel d’offres, et la loi connexe doit également être modifiée [en préparation d’un nouvel appel d’offres]. Nous avons maintenant une étude interne à ce sujet [la proposition préliminaire]”, a déclaré M. Leong dans des commentaires aux médias locaux en marge d’un événement samedi.

Le fonctionnaire n’a cependant pas divulgué les détails de la proposition préliminaire soumise à son bureau. Il a seulement noté que tout au long du processus de planification des arrangements pour les concessions de jeux de la ville, le gouvernement de Macao “écouterait les opinions sociales et les analyserait”. Les concessions des six opérateurs actuels de Macao expirent à différentes dates en 2020 ou 2022, les licences respectives de SJM Holdings Ltd et de MGM China Holdings Ltd devant expirer en 2020.

La loi sur les jeux de Macao stipule que les licences des titulaires existants peuvent être prolongées pour une durée maximale de cinq ans à compter de leur date d’expiration initiale. Mais à l’expiration d’un contrat de concession de jeux, toute nouvelle concession devrait être accordée par le biais d’un appel d’offres public. En ce sens, disent les avocats spécialisés dans les jeux d’argent et les consultants du Casino Extra, il n’existe pas de “renouvellement de concession” dans le contexte de Macao.

Le vice-président et directeur général de l’opérateur de casinos SJM Holdings Ltd, Ambrose So Shu Shu Fai, a déclaré la semaine dernière aux journalistes que l’entreprise espérait obtenir une prolongation de deux ans de ses droits actuels, pour le mettre sur la même ligne de départ – pour un éventuel renouvellement – que les quatre autres opérateurs de Macao.

Plusieurs avocats et spécialistes du jeu ont suggéré que la loi sur les jeux de Macao doit être modifiée afin de tenir compte de la possibilité d’avoir plus de six licenciés, ainsi que pour mettre fin au régime de “sous-concession” actuellement utilisé.