L’Argentine bien représentée au WSOP 2018

Vendredi, la quatrième semaine des World Series of Poker a vu revenir 1 084 joueurs, tous tentant de se rapprocher un peu plus du premier prix de 8,15 millions de dollars de cet événement. Cinq niveaux de jeu complets plus tard, il ne restait que 297 joueurs, tous dirigés par Damian Salas de Buenos Aires, l’Argentin Damian Salas, qui a amassé 4 678 000 jetons pour mener les survivants à la journée du samedi.

Salas a mené tout au long des quatre dernières heures de l’action de la journée, bien qu’une meute dominée par la communauté internationale soit étroitement derrière. Le Français Sebastian Comel a terminé la journée en deuxième position, à 4 198 000. La troisième place à la fin de la journée est occupée par la star belge Kenny Haellert, avec 4.145.000. C’est la troisième année consécutive que Hallaert a réussi une course de Main Event.

Les Britanniques John Kelly (3 973 000) et Richard Gryko (3 559 000) ont terminé la cinquième journée en quatrième et cinquième place, respectivement. Le Roumain Cosmin Joldis a obtenu un total de 3 500 000 pour la sixième place, et le Canadien Colin Moffatt occupe actuellement le septième rang avec 3 086 000.

Le Canadien Jonas Mackoff, le Américain Eyal Maaravi et le Français Valentin Messina complètent le top dix actuel.

Le leader, Salas, est une double étoile en ligne et en live qui s’enorgueillit d’une somme combinée de 4 millions de dollars en gains de tournées enregistrés en ligne et dans le monde entier. Il a déjà enregistré 14 gains au WSOP pour 184 843 $, et sa performance torride du lui donne une chance de remporter le premier prix de 8,15 millions de dollars de l’événement principal.

Salas, 42 ans, qui a également travaillé comme avocat, a parlé à la WSOP de son grand tournoi du jour. “Eh bien, je suis calme et j’apprécie l’instant présent, dit-il en parlant par l’intermédiaire d’un interprète, mais je comprends aussi qu’il y a encore beaucoup de chemin à parcourir. C’est un marathon, mais j’essaie de me concentrer sur chaque main.”

Pour ce qui est d’être une star en ligne et en live, nous nous sommes demandés comment il a comparé les deux. Selon Salas, “à mon humble avis, je considère que jouer en ligne sur le casino cheri par exemple est plus difficile. Évidemment, c’est le Main Event et tous les meilleurs joueurs viennent ici pour jouer. J’ai été confronté à de durs moments en jouant avec des joueurs aussi extraordinaires, mais quand on met les choses en perspective, les niveaux que l’on peut atteindre en ligne sont plus élevés”.

Salas n’a pas vu de grande différence dans son niveau de jeu entre le jour 4 et les sessions précédentes ; les choses se sont beaucoup mieux passées ce jour-là. Et bien sûr, il y a toujours l’excitation supplémentaire de réussir à ce niveau dans le Main Event WSOP. “Je suis passionné par cet événement[se référant aux WSOP] et bien sûr que c’est l’événement principal, je l’apprécie plus que je ne le ferais avec n’importe quel autre événement.”

Les 1 084 joueurs qui sont revenus pour la reprise du jeu vendredi à 11 heures étaient tous assurés d’un jour de paie, la bulle d’argent ayant éclaté pour conclure la séance prolongée de la troisième journée du jeudi. Patrick Lavecchia de Philadelphie a ouvert la voie vers la quatrième journée, mais il a eu du mal ce jour-là ; il a survécu jusqu’à la cinquième journée, mais il retournera à la table avec l’une des piles les plus petite en jeu.

L’autre joueur a enduré des montagnes russes dans les dix heures de jeu de vendredi. Nous avons vérifié avec le “Flying Dutchman” du poker, Marcel Luske, qui a commencé la journée bien en arrière dans le peloton mais a généralement gagné du terrain au fur et à mesure que la journée avançait.

“J’ai commencé avec 282 000,” dit Luske. “J’ai monté et descendu à 180, puis j’ai eu quelques mains où j’ai vu la lumière….” Les grandes ruptures de Luske sont venues dans les mains où il a doublé son pot avec des as contre des rois, et où il a attrapé un énorme pot quand il a pointé un set sur le jeton  dans une main où son adversaire a pris un off sur le flop. Luske a dit : “Il m’a donné une carte supplémentaire sur le flop, et j’ai frappé ma série de cinq, puis il a décidé de parier. Alors j’ai mis mon argent dedans. Il m’a payé, ce qui m’a permis d’atteindre 500 000 $. De là, j’ai travaillé jusqu’à 1,3 million.” Luske a également persévéré pendant les heures du soir, terminant avec 1 159 000, bien dans le classement.

Un Mickey Craft épuisé pourrait aussi bien parler d’une balade sauvage, mais la plupart du temps, c’est lui qui l’a fait. Craft, le joueur amateur de West Virginia qui a été l’une des histoires les plus divertissantes de l’événement principal à ce jour, a commencé la sixième journée en jetons. Il a rapidement sauté en tête, passant en fin d’après-midi à environ 3,5 millions. De là, les montagnes russes sont passées à la vitesse supérieure pour le plus grand plaisir des consultants de casino, avec Craft rebondissant en haut et en bas dans les comptes alors qu’il se déplaçait à plusieurs reprises, exerçant une pression sur ses adversaires à une table qui se vantait de plusieurs piles plus grandes au fur et à mesure que la soirée avançait.

Craft a glissé un peu dans les dernières heures mais a fini avec un très jouable 2,389,000. Il a tout fait sur une demi-heure de sommeil, bien qu’une fois qu’il est arrivé jusqu’à la fin du jour, il a juré qu’il y aurait plus de repos avant le prochain jour de jeu. “Dès que ma tête touche l’oreiller, je m’en vais.”

“Je vous parlerai demain du tournoi “, a ajouté M. Craft. “J’espère en rêver un peu. Mais j’essaie de tripler tous les jours. C’est l’objectif. C’est pour cela que je viendrai ici ; je serai déterminé.”

Hier, Craft a dit aux WSOP qu’il s’amusait comme jamais auparavant. “Qui ne le serait pas ?”, a-t-il ajouté ce soir, malgré son épuisement.